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预测:到2024年虚拟助手市场将翻一番 (2021-01-26 22:05:44)

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  虚拟助手(Virtual Assistants,VA)在全球市场范围内持续表现出强劲的增长活力,这得益于近年来人工智能技术的不断进步,以及消费电子产品在全世界范围内的普及。


  根据消费电子市场国际权威咨询机构Futuresource Consulting最近开展的一项研究发现,到2024年,全球内置式语音助手产品的出货量将翻一番,达到近30亿台。虚拟助手市场在整个预测期内的复合年增长率高达19%。由于新冠疫情的影响,2020年虚拟助手产品的出货量锐减,不过,疫情封锁对消费者购买力的影响并不如预期的那么明显,预计2020年整体的虚拟助手产品出货量将增长约9%。


  苹果、谷歌和百度已成为2020年虚拟助手产品出货量的前三名。苹果的Siri语音助手在全球范围内占有25%的份额,这反映了苹果iPhone、iPad以及Airpods的强劲销售潜力,此外新发布的AirPods Max也将在2021年进一步扩大Siri语音助手的普及。Google Assistant占有22%的份额,这主要得益于其与安卓智能手机和平板电脑的广泛集成,此外,其在基于安卓的可穿戴设备产品中也取得了一定的增长。百度依靠其在智能扬声器和智能手机市场的成功,获得了14%的虚拟助手市场份额。该公司涉足可听戴设备(Hearables)领域,并于2020年末推出了XiaoduPods智能语音耳机产品,与此同时,与华为的进一步合作有望帮助其在2021年继续扩大市场份额。


  Futuresource Consulting首席技术分析师西蒙·福雷斯特(Simon Forrest)表示:“语音控制已经成为了消费电子产品的基本功能。虚拟助手在音频处理技术方面已经非常成熟,并且目前的重点已经转向了提高虚拟助手性能和优化语言模型等方面。因此,虚拟助手领域的创新现在已经完全掌握在了拥有人工智能专业知识的技术巨头手中。”


  尽管虚拟助手技术在不断改进,但其收益却越来越难以量化,并且有关语音接口性能的问题也越来越多。“虚拟助手本应保证产品与服务之间的无摩擦交互体验,但是目前该行业距离完善‘语音优先’的操控方式尚有数年之遥,并且可能永远不会真正脱离基于屏幕的辅助操控手段。虚拟助手必须争取每次都能提供准确的响应,否则消费者的使用意愿将会下降。因此,各平台供应商目前正在努力增强其虚拟助手的上下文意识,并致力于开发能够准确呈现正确结果的AI。” 福雷斯特说道。虚拟助手平台供应商提供了一系列工具来帮助评估自然语言处理模型的效能。虽然这种解决方案无法妥善应对所有的分析问题,但开发人员正在广泛使用这些工具,从而评估他们对AI模型的修改是否确实改善了虚拟助手性能,而回归测试则有助于确保对交互模型的修改不会降低使用体验。


  各虚拟助手平台供应商正在迅速采取行动,尝试利用神经网络加速器(Neural Network Accelerators,NNA),通过边缘计算的方式将自然语言处理引擎的许多元素置于设备之外,以减少处理延迟并保护隐私。最好的例子包括由华为和百度联合开发的鸿鹄AI语音芯片,以及亚马逊开发的AZ1神经网络边缘处理器,这种处理方式能够允许语音算法在设备本体上执行,从全神经语音识别模型出发,在本地处理语音指令。此外,平台供应商正在研发可以在小型微处理器上运行的轻量级虚拟助手解决方案,从而开拓基于电池供电的小型设备应用前景。“虚拟助手技术的发展已经超越了简单的指令和控制机制,正在向具有基本对话能力和智能对话预期的智能平台转变,” 福雷斯特说道。“在2021年,我们希望虚拟助手平台能够积极参与协商对话,并为虚拟助手服务提供商创造更多盈利机遇,而不仅仅是收集用户设备的使用行为数据。”


  虚拟助手市场正在发生变化,虚拟助手产品经理们正在考虑,是否在特定领域使用特殊训练的虚拟助手才是最好的应对方法。“面向特殊领域的虚拟助手的交互体验改进起来相对容易,因为将用户的意图范围映射到有限的结果子集相对而言更容易做到,这样做的同时,还能扩展用户提出请求的方式。”福雷斯特解释道。与此同时,基于云的虚拟助手在使用语音查询机制提取复杂用户意图方面一直在不断进步,这主要得益于其能够利用更加灵活的机器学习算法以及更庞大的数据库资源。


  将类似语音助手的功能集成到消费电子设备中的趋势仍在继续。Futuresource预测,到2024年,每五种售出的消费电子产品中,就将有四种产品表现出某种形式的虚拟助手功能。



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